Archive | January, 2007

9 Picked As NMPs; 2nd Term For NMPs Eunice Olsen, Dr Loo

12 Jan

SINGAPORE: A Special Committee has selected nine Singaporeans as Nominated Members of Parliament for the term of the current Parliament.

Among them, TV host and pianist Ms Eunice Olsen and businessman and medical practitioner Dr Loo Choon Yong will be serving their second term.

The seven new faces are:

1. Mr Gautam Banerjee, Executive Chairman of Pricewaterhouse Coopers

2. Ms Cham Hui Fong, Director (Industrial Relations), NTUC

3. Mr Edwin Khew Teck Fook, an engineer

4. Dr Kalyani K Mehta, a social worker and NUS Associate Professor

5. Mrs Jessie Phua, a businesswoman and President of the Singapore Bowling Federation

6. Mr Siew Kum Hong, a lawyer

7. Dr Thio Li-Ann, NUS Law Professor

Lawyer Siew Kum Hong says: “There are some areas that do interest me more than others that I feel very strongly about. And at the top of the list would be how better we can help the lower income, people who are less privileged and disadvantaged – basically anyone who is struggling in society, struggling to keep up with today’s economy.

“Another area that I would want to touch on is freedom of expression, freedom of speech in Singapore and the media in Singapore and how it’s regulated. I guess it’s because of my legal background and also because I write for the newspapers. These are issues that are important to me and I do think that we can go a bit further with how we regulate expression, and especially political expression in Singapore.”

Siew contributes articles to TODAY newspaper twice a month.

Jessie Phua, president of the Singapore Bowling Federation says: “I’m a firm believer in sports, not just in bowling. Being a mother of four, I firmly believe in the life skills that we can impart to our younger generation. Through sports, we definitely can bring up a generation of Singaporeans who are not only physically healthier but mentally stronger as well. We’re going to have a very much well-rounded generation in the years to come.

“For all of us who believe in sports, it’s important for us to step forward and do what we can. I hope that through Parliament, we can bring about some match-making where companies can adopt certain sports, and free up the limited funds we have to help other emerging and deserving sports.”

The Office of the Clerk of Parliament says a total of 48 nominations were received.

36 had come from the general public.

The successful nominees were selected by an eight-member special committee, chaired by Speaker of Parliament Abdullah Tarmugi.

Their names have been submitted to the President for his approval. – CNA/ir/ls

Channel News Asia

Suara Penyair "Utusan Melayu – Lidah Orang Melayu"

11 Jan

Oleh AZMAN ISMAIL


RAIS Yatim mendeklamasi puisi Utusan Tinta pada majlis baca puisi Penulis dan Perjuangan di Rumah Pena, baru-baru ini.

Di bawah Utusan Melayu, tokoh-tokoh nasionalis bangsa telah memperjuangkan kemerdekaan menentang penjajahan Inggeris menggunakan ketajaman pena dan kepetahan kata untuk menyatukan segenap lapisan orang Melayu.

Majlis baca puisi Penulis dan Perjuangan yang berlangsung di Rumah Persatuan Penulis Nasional (Pena) baru-baru ini cuba mengimbas kembali bagaimana peranan akhbar berkenaan menjadi wadah terulung milik pejuang bangsa untuk memerdekakan negara ini.

Puisi-puisi yang dibaca antara lain mengangkat tema perjuangan Utusan Melayu dan cabaran-cabaran masa kini.

Tetamu kehormat pada majlis baca puisi berkenaan, Menteri Kebudayaan, Kesenian dan Warisan yang turut membaca sajak bertajuk Utusan Tinta, memperlihatkan perjuangan gigih bangsa Melayu melalui akhbar itu.

Isteri beliau, Datin Seri Masnah Rais dalam puisinya pula melihat kekuatan orang Melayu sejak era sebelum merdeka hingga ke hari ini banyak digerakkan oleh Utusan Melayu.

Pasangan pendeklamator terkenal, Leftenan Kolonel Radzi dan Asisten Supritendan Rosbaini dalam puisi mereka, Kahwin Campur Mas Kahwin 50 Bidalan mahukan semua pihak memberi peluang kepada Utusan Melayu untuk terus kekal sebagai lidah orang Melayu ketika negara sedang pesat membangun.

Penyair wanita terkenal tanah air, Zurinah Hassan dan anaknya, Raihani Mohd. Said pula menggabungkan puisi dan syair bertajuk Seorang Tua Bernama Bahasa yang melihat Utusan Melayu bukan hanya sebagai lidah perjuangan bangsa tetapi juga bahasa Melayu.

Dalam beberapa bait puisi tersebut, Zurinah dan Raihani menegaskan, ketika bahasa Melayu terumbang-ambing selepas kemerdekaan, Utusan Melayu muncul sebagai penyelamat dengan menggesa ia digunakan dalam semua kegiatan rasmi negara.

Sasterawan Negara, Datuk A. Samad Said pula membaca puisinya Sonata Wira Haloba yang menganggap kedudukan Utusan Melayu sebagai sebuah akhbar milik orang Melayu yang tidak boleh diganggu-gugat dengan apa cara sekali pun.

Pada majlis tersebut turut menyuarakan supaya Utusan Melayu perlu diperkasakan sebagai identiti orang Melayu ialah penyair Dr. Lim Swee Tin menerusi puisinya Sejenak di Almamater, manakala Raja Rajeswari Seetha Raman pula mendeklamasi sajak Duri dan Api karya Sasterawan Negara Allahyarham Usman Awang.

Majlis tersebut turut menampilkan pembacaan lagu puisi dan deklamasi oleh beberapa penyair muda serta veteran tanah air. Antara lain Datuk Johan Jaaffar, Amirudin Ali, Ibrahim Ghaffar, Sutung Umar RS, Khalid Salleh, Rahimidin Zahari, Zainal Rashid Ahmad, Pyanhabib, Ahmad Syukri Abdullah dan Marsli NO.

Sementara itu, beberapa penyanyi terkenal tanah air iaitu Mawi, Khir Rahman dan Norman KRU turut menyampaikan lagu yang menyuarakan pentingnya Utusan Melayu dipertahankan sebagai hak orang Melayu.

Utusan Malaysia

NTU Student Stole MSN IDs, Chatted And Threatened Blackmail

9 Jan

He claimed he was a lonely person with few friends. So, the Nanyang Technological University student “stole” identities of MSN users, chatted with their friends online and even tried to blackmail one of them.

He superimposed the face of an 18-year-old girl on a naked woman’s body and threatened to distribute this edited picture online – unless she sent him pictures of her breasts.

Song Yick Biau pleaded guilty at the Subordinate Court on Monday and will find out on 15 January whether the offences could land him in jail.

His lawyer claimed in mitigation that the entire exercise had started as an “experiment” and went on to give Song “cheap thrills”.

In November 2005, he learnt of a programme that would give him access to another person’s computer – but only if the other person was gullible enough.

Song would chat with the other person and send them the program. If the other person clicked on it, a fake MSN login screen was created. Once the other person typed in his username and password, an error message would be displayed.

Song would offer to troubleshoot – and end up getting access to their identities. This simple ploy worked, and even Song himself was surprised.

“When he learnt of the programme … he felt no one would be gullible enough to click on an unknown programme and send the data back to him,” his mitigation plea stated.

Instead, someone actually did and Song stole the person’s identity, adopted his persona and changed the password so that the person could not access his own MSN account.

Using this ploy more than once, he started chatting with his victims’ friends – pretending to be the original user.

He gained access to the accounts of three young women, aged between 18 and 21.

He threatened to post edited “naked” pictures of one of them unless she sent him photos of her breasts.

She reported the matter to the police.

Song pleaded guilty to nine charges under the Computer Misuse Act – each of which carries a fine of up to $50,000 and jail terms not exceeding two to 10 years. He can also be jailed up to two years on a charge of criminal intimidation.

District Judge Liew Thiam Leng has reserved judgment until next Monday.

On Monday, the prosecution pressed for a deterrent sentence.

“We need to tell the general public that no one can do what the accused has done,” it argued.

But defence lawyer Mansur Husain said that Song had merely “misread the rules of the Internet”. He said the threat to publish nude pictures of the victim was merely a “joke”.

Things turned sour for the final-year accountancy undergraduate when a team of officers from the Technology Crime Investigation Branch raided Song’s flat on Jan 6 last year and arrested him. –

Channel News Asia

Sean Ghazi Angkat Martabat Lagu Melayu Klasik

2 Jan

Oleh SHAZRYN MOHD. FAIZAL

Sean Ghazi melihat hasil video klip Ku Impikan Bintang. – Gambar Azrafe Zaky.

KALI pertama mula mengenali nama dan pemilik wajah kacak ini ialah apabila menyaksikan lakonannya bersama Deanna Yusof dalam drama bersiri Idaman musim pertama yang pernah ditayangkan di Astro Ria pada 1998.

Hati mula bertanya siapakah Sean Ghazi (disebut sebagai SHON) yang memegang watak sebagai Khalid dalam drama berkenaan kerana sebelum ini dia tidak pernah menghiasi layar kaca mahupun layar perak tempatan. Tiba-tiba sahaja namanya menjadi sebutan kerana kehebatan dan populariti drama Idaman.

Tidak lama kemudian, dia muncul lagi menerusi drama bersiri, Kuala Selangor yang juga ditayangkan di Astro Ria bersama Zahim Al-Bakri dan Shazleen Shahbi.

Selepas itu tiba-tiba namanya kedengaran disenaraikan berlakon dalam filem Hollywood, Anna and The King. Filem yang dibintangi oleh pemenang Oscar, Jodie Foster dan Chow Yun Fatt itu menjalani penggambaran di Malaysia sekitar awal tahun 1999. Malah, filem itu turut dibintangi oleh pelakon-pelakon tempatan lain antaranya Deanna Yusof, Datuk Syed Alwi, Afdlin Shauki dan Harith Iskandar.

Watak Khun Phra Balat yang dipegang Sean dalam filem itu bagaikan membawa tuah kepadanya apabila dia berjaya mengulangi watak berkenaan di pentas teater muzikal The King and I pada 2000. Teater yang dipentaskan hampir setahun di West End, London itu mendapat sambutan yang menggalakkan.

Setakat itu, khalayak hanya mengenali Sean sebagai pelakon berbakat tanpa mengetahui bahawa dia juga berkebolehan menyanyi dengan baik.

Penglibatannya dalam dua teater muzikal popular iaitu Miss Saigon (dipentaskan di London pada 1992 hingga 1994 sementara di Jerman pada 1994 hingga 1996) dan Rent (dipentaskan di Jerman dan London pada 1999) membuktikan bakatnya bukan hanya sebagai penyanyi tetapi juga sebagai penari.

Mungkin juga anak muda ini memiliki bakat penghibur serba boleh yang belum menyinar.

Setelah mencipta nama di pentas teater antarabangsa, Sean mula mengatur satu misi iaitu merakamkan album! Bukan sebarangan genre muzik yang mahu dirakamkannya.

Di kala artis baru lain menjadikan pop, rock dan pop etnik sebagai pertaruhan sebagai salam perkenalan dalam bidang muzik, Sean pula membuka satu dimensi baru dalam bidang seni suara tempatan apabila dia mahu menjadikan genre muzik yang menjadi santapan generasi terdahulu sebagai konsep albumnya.

Muzik seperti swing jazz, big band dan smooth jazz menjadi pertaruhan Sean untuk album pertamanya, Semalam yang mula dipasarkan November lalu.

Terdahulu, Sean telah pun memperkenalkan konsep muziknya kepada khalayak apabila dia membuat persembahan istimewa dengan mendendangkan lagu Jeritan Batinku dengan cara tersendiri pada Anugerah Era, September lalu. Persembahan itu juga sedikit sebanyak telah membuka mata banyak pihak bahawa dia hadir ke dunia seni tempatan bukanlah untuk syok sendiri atau kata orang, berangan!

Lima tahun buat persiapan

Kalau kita lihat sekarang, untuk penyanyi baru yang pertama kali melahirkan album, agak sukar untuk menjual album mereka. Sedangkan artis yang sedia ada pun, untuk melepasi angka jualan album 10,000 unit pun agak sukar. Mengapa Sean begitu berani mempertaruhkan muzik baru bagi pendengar tempatan di saat industri muzik kini mengalami zaman suram?

Berpeluang menghabiskan masa bersama selebriti 37 tahun ini dan menyelami isi hatinya, ternyata Sean begitu optimistik dalam bidang baru yang diceburinya.

Memulakan bicaranya, dia memberitahu tujuan utama kelahiran album Semalam adalah kerana dia mahu mengangkat kembali karya-karya Melayu klasik yang disifatkannya sebagai karya unggul dan tidak akan ditelan zaman.

“Generasi hari ini mungkin terlupa bahawa muzik yang saya bawakan ini telah menjadi hiburan kepada generasi terdahulu. Jadi, saya rasa tidak salah untuk saya membawakan muzik seperti ini. Seseorang harus menghidupkan semula muzik jazz dan big band seperti yang saya bawakan ini agar ia terus segar,” jelas Sean.

Namun tidak mudah bagi Sean menghasilkan Semalam. Lebih setahun mengabdikan diri dalam dunia teater muzikal yang memerlukannya menyanyi dan berlakon dalam pelbagai jenis dan lenggok bahasa, namun itu tidak menjadi laluan mudah untuk Sean menjadi penyanyi rakaman.

Lima tahun dia membuat persiapan untuk lahirkan Semalam.

“Saya perlu tahu keupayaan diri dan muzik yang sesuai dengan vokal saya. Semua itu penting dan untuk mengetahui semua itu, saya memerlukan waktu yang panjang.

“Selain itu, apabila sudah lama menjadi pelakon teater muzikal, ia sudah sebati dalam jiwa dan terus-terang saya katakan, saya perlu ‘mengosongkan’ minda saya untuk mencari identiti saya sendiri agar saya tidak terikut-ikut dengan watak yang telah saya bawakan. Itu antara cabaran yang saya perlu tempuhi untuk melahirkan album pertama ini,” ujar anak kelahiran Petaling Jaya ini.

Bukan itu sahaja, kata Sean juga, memandangkan dia lama menetap dan membuat persembahan di luar negara, lenggok dan sebutan bahasa Melayu juga perlu dijaganya agar cara nyanyiannya tidak terlalu menampakkan pelat Inggerisnya.

Penantian Sean ternyata berbaloi. Dia berjaya mengalunkan kesemua lagunya dalam bahasa Melayu dengan baik sekali. Malah nyanyiannya sungguh mengasyikkan dan membuai jiwa!

22 pemuzik terpilih

Hampir keseluruhan pemuzik dan tenaga kerja yang terlibat dalam pembikinan album Semalam terdiri daripada orang luar. Salah seorang penerbitnya, Guy Noble, pernah terlibat dalam pembikinan album artis terkenal, Harry Connick Jr.

Persoalannya, mengapakah Sean tidak menggunakan bakat anak tempatan sedangkan ada di kalangan pemuzik kita merupakan antara yang terbaik di Asia?

“Bukan saya tidak mahu menggunakan bakat pemuzik tempatan tetapi apabila lagu-lagu lama kita dimainkan dan dilagukan oleh pemuzik asing, seolah-olah ia seperti magis dan ada aura yang luar biasa menghidupkan lagu-lagu tersebut.

“Bayangkan, ketika mereka mendengar lagu Getaran Jiwa dengan susunan muzik yang baru, mereka tertarik dan bertanya kepada saya, siapakah empunya lagu istimewa itu. Dengan cara itu, setidak-tidaknya, kita dapat memperkenalkan muzik dan lagu kita kepada orang luar agar mereka tahu bahawa muzik kita juga ada keindahan yang tersendiri,” jelas Sean bersungguh.

Untuk keseluruhan album Semalam, Sean Ghazi telah menggunakan khidmat 22 orang pemuzik handalan terpilih dari Australia dan Amerika Syarikat. Kesemua lagu telah dirakamkan secara live.

“Ada di antara pemuzik itu pernah terlibat dalam pembikinan album Harry Connick Jr. dan Michael Buble,” jelas Sean.

Menurut Sean, rakaman muzik album Semalam telah dibuat di The Electric Avenue Studio, Sydney, Australia manakala rakaman vokal pula dilakukan di Baby Boss Studio, Kuala Lumpur.

Bercerita tentang pengalaman itu, Sean menjelaskan adalah sesuatu yang cukup istimewa dan membanggakan apabila melihat lagu Melayu klasik dialunkan dengan cukup indah dan mengasyikkan sekali.

“Apabila kesemua lagu dimainkan secara live, ia menimbulkan satu semangat dan ia membantu saya untuk menghayati kesemua lagu dengan baik. Bagi saya, album ini bagaikan sebuah cerita yang mengandungi pelbagai kisah yang menarik untuk dikhabarkan. Saya bangga dengan penghasilan album ini,” jelasnya tersenyum.

Kos pembikinan lebih RM100,000

Menggunakan khidmat pemuzik luar dan merakamkan lagu di luar negara, sudah pasti kos penerbitan Semalam boleh dikira sebagai mahal.

“Ya, saya akui kos penerbitan album ini memang mahal. Lebih RM100,000. Tetapi saya tidak kisah mengeluarkan wang saya sendiri untuk merealisasikan impian saya melalui album yang diterbitkan oleh syarikat saya sendiri, Baby Grand Productions tetapi diedarkan oleh Universal Music.

“Malah, saya melibatkan diri 100 peratus dalam penghasilan Semalam bermula dengan penyelidikan terhadap lagu-lagu, pemilihan lagu, penghasilan kulit album sehinggalah ke penerbitan video klip,” kata Sean.

Bercerita tentang penerbitan album Semalam, pada peringkat permulaan, Sean menjelaskan, dia dan rakan kongsinya, Deborah Michael telah memilih 30 buah lagu untuk diserahkan kepada penyusun muzik, Vivian Chua untuk membuat susunan muzik yang baru dan segar. Setelah berbincang dan membuat pemilihan dengan teliti, akhirnya 12 buah lagu dipilih untuk dimuatkan dalam Semalam.

Antara lagu-lagu yang dimuatkan adalah Sabar Menanti, Ku Impikan Bintang, Dengar Ini Cerita (menampilkan bintang undangan, Adibah Noor dan Ida Nerina), Hujan Di Tengahari, I Have Dreamed (lagu dari teater muzikal The King and I) dan lagu yang menjadi kegemaran Sean sejak kecil, Getaran Jiwa. Malah, Sean juga telah merakamkan sebuah lagu yang merupakan lagu kegemaran ibunya iaitu Somewhere My Love yang dipetik dari sebuah filem klasik, Doctor Zhivago. Hanya sebuah lagu baru sahaja yang dimuatkan iaitu Semalam hasil ciptaan sepenuhnya oleh Sean sendiri dan Izlyn Ramli.

Setelah sebulan album Semalam berada di pasaran, Sean memberitahu maklum balas yang diterimanya cukup hebat dan rata-rata yang sudah memiliki albumnya menyatakan ia sebuah produk yang bagus dan mampu untuk dipasarkan ke luar negara.

“Saya terharu dan terkejut juga kerana mereka menerima album ini dengan baik meskipun genre yang saya bawa boleh dikirakan sebagai baru kerana belum ada artis baru yang membawakannya. Tidak kurang juga ada yang memberikan senarai lagu untuk saya muatkan dalam album akan datang.

“Yang paling mengejutkan ialah, generasi muda sendiri yang memuji dan menyukai album ini. Bagi saya, itu satu petanda yang positif dan nampaknya, matlamat saya untuk menghidupkan kembali muzik Melayu klasik tercapai,” ujar anak sulung daripada tiga beradik ini.

Ingin duet dengan Ella

Menurut sumber dari Universal Music, album Semalam sudah mencapai tahap jualan sebanyak 5,000 unit dan permintaan untuk album itu juga kini semakin meningkat.

Penerimaan yang positif oleh peminat terhadap Semalam membuatkan Sean begitu bersemangat dan tidak menoleh ke belakang lagi untuk menghasilkan album keduanya tahun hadapan.

“Untuk album kedua nanti, saya akan terus kekalkan identiti saya ini. Mungkin ada perubahan yang akan saya lakukan seperti berduet dengan artis-artis wanita. Saya teringin untuk berduet dengan Ratu Rock negara, Ella yang saya percaya akan menghasilkan satu gabungan yang unik seperti yang dilakukan oleh Michael Buble dan Nelly Furtado menerusi lagu Quando, Quando, Quando,” katanya yang juga mahu berduet dengan Datuk Siti Nurhaliza, Adibah Noor dan Farhan AF4.

Terhasil album Semalam, sedikit sebanyak telah membuka mata sesetengah pihak bahawa kita mampu melahirkan album yang berkualiti sekiranya berani mencuba sesuatu yang baru. Jika kita sendiri tidak mencuba dan masih dengan alasan, peminat sukar menerima sesuatu yang baru, maka, tidak kemanalah industri muzik kita. Di kala orang lain sudah jauh ke hadapan, kita masih di belakang dan ditakuk lama!

Profil
* Nama penuh: Sean William Ghazi

* Status: Bujang

* Tarikh lahir: 4 April 1969

* Tempat lahir: Petaling Jaya, Selangor Darul Ehsan

* Adik beradik: Anak sulung daripada tiga beradik

* Bangsa Ibu: Serani dari Singapura

* Bangsa Ayah: Melayu Johor

* Pendidikan: Darjah 1 hingga 6 – Methodist Primary School, Petaling Jaya.

Tingkatan 1 hingga 2 – Garden School, Kuala Lumpur Kemudian, ke United World College, Singapura hingga berumur 18 tahun.

Seterusnya, melanjutkan pelajaran ke Emerson College, Boston, Amerika Syarikat dalam pengkhususan seni persembahan selama setahun dan kemudian bersambung pula di Laine Theatre Arts di London dalam bidang yang sama selama tiga tahun.

* Pertama kali beraksi dalam iklan Vicks VapoRub ketika berusia lima tahun.

Powered by Utusan Malaysia