Archive | July, 2008

Classics Rule The Night

31 Jul

insidepix1

THE Actors Studio Bangsar presents Classical Twist, a classical music extravaganza featuring three of the finest exponents of the genre in Malaysia. They are acclaimed violinist Joanne Yeoh, pianist Dr Lim Pei Sien and cellist Dr Chong Yew Yoong.

The trio will perform, among others, Piano Trio In C Major KV548 by Mozart, Reverie by Claude Debussy, Trio by Charles Ives and La Muerte Del Angel by Astor Piazzolla.

Chong, who studied in the United States and Hong Kong as well as Canada and Italy, was principal cellist in the Venice Symphony, Hong Kong Symphonia, Meridian Symphony, Southern Illinois Symphony and Penang Symphony Orchestra.

Apart from being the music director for orchestras such as the Winter Haven, Lake Region, Winter Lake and Polk Orchestras in the United States and the Lam Woo Orchestra in Hong Kong, he has been featured in an American television programme Pianist At Work and collaborated with pop stars such as the late Lydia Shum Tin Har and Anita Mui Yin Fong of Hong Kong.

He also worked with classical artistes Yo Yo Ma, Orlando Cole, Stephen Hough and the Brodsky Quartet.
Chong is also a lecturer with the music faculty of University of Malaya.

Lim is a graduate of West Virginia University (WVU) in the United States, with a doctorate in Musical Arts. Her achievements include winning Pittsburg Concert Society’s 2002 Major Audition and WVU Young Artiste Competitions in 1998 and 2000. She is also the Outstanding Music Student of the WVU Music Alumni Association.

From 2001 to 2004, she served as an accompanist at American Institute of Musical Studies in Graz, Austria and Interlochen Arts Camp in Michigan, the United States. She is a lecturer at University College Sedaya International in Kuala Lumpur.

Yeoh obtained a First Class honours in music from Middlesex University, Britain in 1998. She was awarded a Luther And Ernest Gaunt Scholarship For Strings to study at University of Leeds.

During her studies, she also had a Foreign And Commonwealth Scholarship, in association with the British Council and University of Leeds.

While in Britain, Yeoh participated in various musical events, including the Aberswyth Music Festival in Wales and the Edinburgh Summer Festival and Aberdeen Music Festival in Scotland.

She was awarded the Outstanding Malaysian Award in 2004 and more recently Martell’s Rising Personality Award 2008.

In 2000, she participated in the prestigious Asian Youth Orchestra, travelling to Vietnam, Japan, Australia, South Korea and Hong Kong.

Two years later, she performed with Hong Kong pop king Jacky Cheung in his Music Odyssey Tour covering Malaysia, Hong Kong, Singapore, Japan, China, Taiwan, Brunei, the United States, Britain and Canada.

In 2003, she performed with Taiwanese singer David Tao in his Soul Power Tour. She launched her album Pulse Of The Metropolis in 2005.

Yeoh lectures at the music department of Universiti Putra Malaysia in Serdang and also sits in the panel of examiners for Trinity Guildhall London.

Venue: The Actors Studio in Bangsar Shopping Centre, Jalan Maarof, Kuala Lumpur. Time: 8.30pm on Aug 7. Tickets: RM78, RM68 and RM48. Call 03-2094-0400 or 012-365-8223.

New Straits Times

Advertisements

Money Enough, So Breakthrough "Money No Enough 2" Created

31 Jul

SINGAPORE : A decade ago, with not that much money, Jack Neo went from a TV funny man who dressed up as an old lady, to create Singapore’s top grossing local film, “Money No Enough”.

As other film successes followed, the Cultural Medallion award winner is a film-maker who may just strike it rich again with the sequel “Money No Enough 2” despite little change to his movie making formula.

The winning formula is due in part to his two long time buddies, Mark Lee and Henry Thia, who along with Neo play the role of brothers facing different financial struggles in contemporary Singapore.

Meeting the funny men, it seemed clear that it couldn’t have been too difficult for the three, who seem like brothers in real life, to get into character!

As they teased and took digs at each other, I couldn’t help but feel at times that I was just a mere spectator at a larger than life family gathering.

Getting serious, Neo revealed that their latest project together was upsized with a S$1.5 million budget, his largest movie budget ever.

This allowed Neo to experiment more freely with special effects in the movie but rest assured that what drew the crowds, the ordinary Singaporean’s heart and struggles, remains core in the movie.

While there will be a good dose of laughter, just like life, there will also be some tears although it is totally unintentional says the film-maker/actor.

“Actually, I have never especially tried to make people cry,” said Neo, “Whenever I film a movie, I always use my heart to understand what’s going on. In real life, there are a lot of these (moving) issues (that are explored in the movie).”

What is different in “Money No Enough 2” besides a bigger budget, is Neo’s commitment to making new grounds once again.

For starters, the movie touches on several sensitive topics but survives the censorship board unscathed.

In terms of stars, look out for a guest appearance by Member of Parliament, Michael Palmer, TV actress Vivian Lai and half of the singing Ming Zhu Sisters, Zhu Ling Ling, all starring in their first big screen roles.

It’s a gutsy move by Neo, who is feeling the pressure of having to live up to the previous instalment’s performance at the box-offices.

“Of course (there’s stress),” said Neo almost immediately when the question of stress popped up.

“When the first instalment was released, people weren’t prepared for the socio-commentary that was being thrown their way. So whatever was shown, they would’ve been happy.

“But now, with the second instalment, people start having expectations. The biggest challenge would be for people to go in with an open mind” offered Neo.

Trying to lighten the stress, Lee showed his mathematical acumen by adding that the inevitable stress also comes from trying to match dollar to dollar, the previous S$5.8 million performance.

“Let’s analyse it this way, if the box office sales this time round are also S$5.8 million, it would mean that fewer people are coming to watch the movie. In the past, movie tickets cost S$5.50 or S$6.50. Tickets nowadays cost S$9.50, S$10!”

Although scheduled for release on July 31, there’s already been a huge volume of pre-sales, meaning Neo and the cast of “Money No Enough 2” are well on their way to breaking their own record… without too much stress.

– CNA/os

Channel News Asia

A Traffic Jam For A Private, Rousing Party

31 Jul

SINGAPORE: The usually quiet lanes of Armenian Street were transformed into a rousing street party last Sunday evening with a 2,200 strong crowd letting their hair down at the second Traffic Jam Party.

Although the gates only opened at 7pm, excited concert goers from all walks of life formed a long queue as early as 4.30pm to join the street party jointly organised by Sony Ericsson and SingTel.

Keeping with the name of the party, Armenian Street was littered with broken-down cars with only the Traffic Jam Street Party logos on them hinting that they were part of the party’s visual delight.

Just for those who were sluggish or hot, there was a tow-truck and imitation car-wash area right in the middle of the standing area!

To provide ‘fuel’ to last through the night, organisers had a makeshift diner offering jumbo hotdogs, fajitas, popcorn and nachos.

All this was side-dressing to the main course helmed by local DJ personality Glenn Ong.

Local act Strikeforce set the mood with a mix of climatic pyrotechnics and lighting effects while Sambiesta, a percussion group beat up a cacophony to get the crowd drummed up and moving to their dynamic rhythms.

More local flavour was injected by home-grown bands like The Great Spy Experiment and EIC, both of whom seemed very thrilled to be performing even though the crowd didn’t respond likewise.

The change came when Jack and Rai of EIC did a cover of Coldplay’s “Fix You”, and drew the crowd in to gamely sing along with them.

DJ Aldrin, easily one of the most sought-after DJs in Singapore to date, was next to rule. Commanding the turntables that night, he seamlessly wove his remixed tracks that got everyone jiving.

The crowd which included actor Adrian Pang, Class 95 DJ Jean Danker and local footballer Rafi Ali, finally upped the meter for Daughtry.

After a seemingly endless wait, the American Music Award-winning and Grammy-nominated rock band finally took the stage. Led by “American Idol” finalist Chris Daughtry, the band opened the electrifying set with a new single, “You Don’t Belong”.

The enthusiasm of the crowd grew ten-fold as Daughtry went on to give a rocking delivery of their chart-topping hits such as “Over You” and “Feels Like Tonight”, in addition to three new songs from their upcoming album.

Many girls also swooned to Chris Daughtry’s crisp and emotive vocals as his band gave an intimate acoustic of “Home” and adrenaline pumping number “There and Back Again”.

Finally, all the anticipation and waiting around seemed worth it!

– CNA/jk

Channel News Asia

Jaringan Komuniti Maya

31 Jul

Oleh ADHAM SHADAN

Friendster dan Facebook merupakan dua laman rangkaian sosial paling popular di Malaysia kala ini. Yang mana satu pilihan anda?

‘ADDlah saya.’ Dahulu, siapa sahaja akan terpinga-pinga apabila mendengar seseorang menyebut ungkapan ini. Pasti terbit kemusykilan hendak ‘tambah’ bagaimana pula? Tetapi kini, jika anda tidak memahaminya, mungkin orang lain pula yang mengerut dahi dan memandang sinis ke arah anda.

Ungkapan ringkas ini adalah sesuatu yang lazim dalam kalangan manusia zaman ini terutamanya orang muda. Ia difahami atas dasar kesemua orang dianggap sudah memiliki akaun rangkaian sosial Internetnya. Justeru, ‘menambah’ itu membawa maksud memasukkannya dalam senarai kenalan anda.

Bahasa mudahnya, tidak kira walau apapun rangkaian sosial yang anda sertai di Internet, ungkapan tersebut bagai menggantikan huluran salam perkenalan.


KAREN seronok bercerita tentang Friendsternya.

Jika seseorang itu sudi untuk berkawan dengan anda, maka dia akan menerima pelawaan anda dan memasukkan anda dalam senarai kenalannya. Maka semakin luaslah jaringan komuniti maya itu.

Berbicara tentang rangkaian sosial, sebenarnya terdapat begitu banyak laman yang menawarkan khidmat ini di internet. Bermula daripada Friendster pada tahun 2002, berbagai laman muncul seperti cendawan selepas hujan, antaranya MySpace, Orkut, Bebo, Hi-5, Cyworld dan Facebook.

Nyata sekali, laman-laman ini menjadi wahana perkenalan dalam era milenium kini. Jangankan orang muda, golongan profesional, selebriti hinggakan ahli politik pun memilikinya.

JEFF ROBERTO

Dalam konteks Asia dan negara ini, laman Friendster (http://www.friendster.com) dan Facebook (http://www.facebook.com) adalah yang paling popular. Cuba tanya kepada sesiapa sahaja yang duduk di sebelah anda sekarang. Mereka boleh dianggap ketinggalan zaman jika tidak mengetahui akan kewujudannya.

Friendster saat ini merupakan rangkaian sosial No. 1 di Asia dengan memiliki 52 juta pengguna berdaftar. Dengan 36 juta pengunjung bulanan di Asia, pencapaiannya adalah lebih dua kali ganda daripada mana-mana laman rangkaian sosial. Facebook mengekori di tangga kedua dengan 18 juta.

Friendster yang berpangkalan di California, Amerika Syarikat (AS) digunakan di lebih 75 buah negara. Sebelas daripada 15 buah negara pengguna Friendster terbesar adalah di Asia. Di Asia Tenggara sahaja, Friendster berada di tangga pertama dengan 4.5 kali ganda lebih besar daripada Facebook di tempat kedua.

Salah seorang daripada 10 individu di dunia yang merupakan pengumpul rakan dan peminat Friendster Fan Profiles terbesar di dunia adalah dari negara ini iaitu penyanyi Karen Kong.


JUSMIERA (kanan) dan Mazniwati cuba meluangkan masa untuk memeriksa Facebook mereka setiap hari.

Dengan bilangan friends sebanyak 170,643, penyanyi yang tercalon dalam kategori vokal wanita terbaik di Anugerah Industri Muzik 2008 itu unggul di tangga pertama di Malaysia dan kedua di dunia.

“Saya sebenarnya mula mengenali Friendster sejak belajar di universiti dua tahun lalu. Pada masa itu, semua orang saling bertanya ‘you ada Friendster?’. Bila saya dapati ia satu yang cool kerana boleh menambah kenalan dan boleh menyimpan gambar, saya pun menyertai Friendster,” kata Karen yang profilnya ditontoni 2,000 orang setiap hari. Karen ditemui di sebuah kafe di Berjaya Times Square, Kuala Lumpur baru-baru ini.

Walaupun mempunyai laman web rasmi sendiri, Karen berkata, tidak ramai yang memasuki laman itu jika hendak dibandingkan dengan laman Friendster beliau.

Tidak sekadar menambah kenalan atau mempromosi muziknya, Karen, 23, turut memasukkan pelbagai elemen dalam Friendster termasuk konsert dalam talian.

“Atas permintaan peminat saya di Filipina dan negara-negara lain yang mahu saya membuat persembahan di sana, maka saya terfikir untuk menghasilkan konsert yang boleh mereka tontoni secara dalam talian di Friendster,” katanya.

Konsert dalam talian Karen yang turut mempunyai penganjur itu merupakan sejarah baru dalam industri muzik Malaysia dan Asia Tenggara.

Karen berkata, dia berasa gembira kerana setiap hari ada sahaja orang baru yang mengirim permohonan berkenalan dengannya. Tetapi dalam masa yang sama, seperti juga judul lagu hitnya, Ku Tak Upaya, dia berasa sedih kerana tidak terdaya untuk membaca dan membalas kesemuanya.

Selain Friendster, Karen juga baru sahaja membuka akaun Facebook baru-baru ini, tetapi hatinya tetap pada Friendster.

“Saya suka Friendster. Pertama, sebab ramai kawan-kawan saya dari zaman belajar dahulu berada di laman ini. Kedua, ia mesra pengguna, ringkas dan persembahan web yang lebih menarik.

“Bagi saya, laman Facebook agak rumit,” katanya yang menyifatkan Facebook beliau dikhaskan untuk rakan bisnes dan rakan-rakan seperjuangan dalam industri manakala Friendster untuk kawan-kawan dan peminat.

Pengarah Pemasaran Friendster, Jeff Roberto ketika ditemui media di Kuala Lumpur baru-baru ini memberitahu, antara kelebihan Friendster berbanding rangkaian sosial lain ialah kebolehannya untuk disesuaikan dengan kehendak pengguna. Pengguna Friendster boleh menukar latar belakang lamannya.

Mungkin kerana itu, ia lebih mudah menarik golongan lebih muda yang lazimnya menyukai latar belakang yang menarik berbanding kosong seperti sesetengah pesaingnya termasuk Facebook.

“Buat masa ini, Friendster masih No. 1 di Malaysia dalam kategori semua peringkat usia,” katanya.

Bagaimanapun, akhir-akhir ini, Facebook dilihat mula mendapat perhatian pengguna di negara ini. Laman sosial yang menguasai Amerika Utara dan Eropah itu dikesan mula mendekati pengguna di negara ini sejak tahun lalu.

Berdasarkan satu kaji selidik ringkas yang dilakukan penulis terhadap 10 responden baru-baru ini mendapati, sembilan daripadanya mempunyai Friendster dan lima daripada mereka juga sudah mempunyai Facebook.

Namun, mereka lebih menyukai Facebook. Tiga responden terus setia pada Friendster manakala seorang hanya memiliki Facebook. Selain itu, seorang responden memiliki Friendster dan Facebook tetapi lebih menyukai Friendster.

Bagi peminat Friendster, mereka menyukainya berasaskan tiga faktor iaitu mesra pengguna, latar belakang web yang berwarna-warni, menarik serta lebih ringkas.

Antara jawapan mengapa Facebook disukai kerana ia dikatakan bersifat interaktif, mempunyai pelbagai aplikasi, kuiz, memori muat naik gambar lebih besar, lebih in pada masa sekarang, dilengkapi laman sembang, game serta boleh memberikan hadiah maya berupa pasu bunga dan sebagainya kepada kawan.

“Saya sukakan Facebook sebab orang lain boleh bagi hadiah kepada saya. Saya suka beg Gucci,” kata model, Jusmiera Jamaluddin ketika ditemui Kosmo! baru-baru ini. Jusmiera,31, sudah mempunyai 1,725 rakan setelah empat bulan menyertainya.

“Facebook banyak aplikasi. Ia ibarat semua dalam satu. Ia memang efektif. Walaupun ada di antara mereka tidak pernah kita jumpa, tetapi, kita boleh menjadi begitu rapat dan boleh bertukar-tukar maklumat,” katanya yang ditemani rakannya, Mazniwati Hashim.

“Bukan sekadar tambah kenalan, kita juga boleh bertemu semula rakan-rakan lama zaman sekolah dahulu yang terpisah menerusi laman sosial,” kata Mazniwati.

“Apapun, semuanya ada baik dan buruknya,” tambahnya.

Benar, rangkaian sosial ada pro dan kontranya. Pronya sudah tentu ia membantu kita untuk terus berhubung dengan rakan-rakan, tidak kira rakan baru atau lama dalam dunia yang semakin kompleks dan dihambat kekangan masa. Di samping itu, pastinya ia dapat mengurangkan bil telefon.

Namun ia juga mempunyai keburukan seperti laman dan gambar disalahgunakan, hilang kemahiran sosial kerana tiada sentuhan dan manusia kurang bersemuka serta menyebabkan ketagihan.

Mungkin kerana masalah ketagih yang kronik juga, difahamkan ada perpustakaan di institusi pengajian tinggi yang telah mengharamkan laman rangkaian sosial tertentu sehingga boleh menyebabkan bunyi penggera dikeluarkan.

Kosmo

Farid Kamil Hanya Kawan – Memey

31 Jul

Oleh FERIDE HIKMET ATAK

SEDIA arif akan kariernya mampu musnah dengan sekelip masa sahaja jika tidak dijaga dengan baik, pelakon yang boleh dikategorikan sebagai masih hijau dalam arus seni tempatan, Memey, mengakui bahawa kontroversi adalah satu perkara yang paling digeruni.

Bagi dirinya, kontroversi mampu menjejaskan keseluruhan kerjayanya sebagai seorang anak seni yang baru mahu merangkak.

“Itu (kontroversi) yang paling saya takut. Saya baru saja nak mengenali dunia lakonan dengan lebih mendalam. Berilah saya peluang untuk mendalami dunia ini.

“Selain itu, bukan setakat saya nak menjaga karier saya saja, tapi risau jika tempiasnya akan terkena pada keluarga,” katanya.

Biarpun si empunya diri menyerlah sekali ketakutannya dengan kontroversi, namun sudah adat menjadi artis, Memey sendiri tidak terlepas apabila dikaitkan dengan gosip. Salah satu gosip ialah apabila ada pihak yang mendakwa dia menjalin percintaan dengan aktor Farid Kamil.

Pantas Memey menegaskan, dia hanya mengenali Farid sebagai seorang pelakon popular dan mereka juga jarang bersua.

“Saya kenal dia (Farid Kamil), tetapi tidaklah mesra seperti gosip-gosip yang diperkatakan itu.

“Kami sekadar teman biasa saja. Tidak lebih daripada itu. Bukankah saya sudah kata, fokus saya buat masa ini adalah kepada karier ,” ujarnya.

Tambah gadis yang berasal dari Johor ini, demi keselamatan dan juga tidak mahu terjerumus menjadi bahan umpatan masyarakat, Memey kini lebih selesa membawa adiknya, Nazreen Suhaimi, ke mana-mana saja bersama.

Tujuannya ialah supaya Nazreen menjaga keselamatan Memey yang sentiasa pulang tak tentu masa.

Ingat jasa Darling

Tuah gadis ini diibaratkan seperti bulan jatuh ke riba. Masakan tidak, dalam jangka masa setahun lebih sahaja, namanya boleh dikatakan agak kukuh di industri yang penuh dengan cahaya glamor ini.

Apalagi dengan segala tawaran berlambak datang kepadanya membuatkan dirinya tidak menang tangan dan terpaksa memilih yang terbaik.

Bakat dan kecantikan tuan punya nama Suhaiza Suhaimi ini, cukup untuk dijadikan satu pakej lengkap yang boleh disalurkan kemana-mana bidang yang diinginkan.

Dek kerana pakej itu juga, hari ini bidang peragaan, pengacaraan dan lakonan berada dalam genggamannya.


“SHERRY, Norish dan Memey.”

Lihat sahaja langkahnya bermula menapak dalam tele filem Rahsia Sebuah Pengorbanan, Pintu Syurga, Cinta Gadis Pengkit serta drama Elite, Graduan, Pasrah Syakira, Tragedi Oktober dan yang terbaru, drama Lara Rindu Mahsuri pula menjengah penonton di TV3.

Semua ini dia kecapi tidak sampai dua tahun. Namun, dirinya tidak langsung bongkak dengan apa yang dimiliki malah dia belum puas dengan apa yang dilakukan. Bukan kerana tidak puas dengan rezeki yang diterima, sebaliknya Memey belum puas dengan kualiti kariernya.

“Kalau boleh saya mahu menjadi yang terbaik antara yang terbaik,” begitu tinggi cita-cita gadis berusia 20 tahun ini.

Satu perkara yang penulis kagum dengannya, Memey tidak pernah lupa tentang bagaimana dia telah tergelincir ke dunia lakonan.

“Semua ini kerana Darling (Ngasri). Dia yang membawa saya sehingga ke tahap ini.

“Walaupun saya hanya sempat berlakon beberapa buah telefilem dengannya, saya tak pernah melupakan Darling. Dialah pendorong utama saya,” tuturnya berterus terang.

Kemudian, Memey mulakan tapak kariernya dengan sendiri. Dia mencuba nasib di produksi luar pula. Bermula di saat itu, kata-kata kurang enak mula didengar. Memey dikatakan seperti kacang melupakan kulit. Malah kini, Memey tidak lagi rapat dengan Darling seperti dulu.

Ketika hal itu diajukan dengan pantas Memey memotong kata dan memberitahu bahawa mana mungkin dia dapat melupakan segala jasa-jasa Darling.

“Jasa dia takkan saya lupakan sampai bila-bila. Saya juga hormat dia sebagai ibu saudara saya. Sekarang ini, saya terikat dengan drama-drama bersiri yang lain dan belum berkesempatan untuk berlakon drama atau telefilem baru dengan syarikat milik Darling.

“Lagipun, ini yang saya dapat, rezeki masing-masing. Untuk tingkatkan kemahiran lakonan, saya perlu cuba bekerja di bawah pelbagai produksi bukannya hanya satu atau dua produksi sahaja,”ujarnya.

Cuba mahu mengorek lagi tentang masalah hubungannya dengan Darling, Memey tidak mahu mengulas panjang. Takut meleret pula jadinya.

“Sekarang ni, saya dengan Darling dah baik dan keakraban kami juga kembali normal. Saya tak mahu mengulas panjang tentang hal ini lagi. Saya pun menghormati permintaan dia supaya tidak bercerita tentang hal ini lagi. Yang lepas biarlah ia pergi. Tak perlu difikirkan lagi,” ujarnya ketika ditemui di majlis pelancaran drama bersiri terbaru Akukah Tanggang? dan Lara Rindu Mahsuri di Sunway Piramid baru-baru ini. Memey berlakon dalam drama Lara Rindu Mahsuri bersama dengan pelakon Norish Karman dan Sherry.

Mahu menjadi penulis skrip

Sebenarnya, bakat gadis jelita ini, lebih daripada apa yang disangkakan. Dia bukan sahaja berbakat dalam memperagakan fesyen, berlakon mahupun mengacara, bahkan gadis tinggi lampai ini berkebolehan dalam penulisan.

“Mesti terkejut bila saya memberitahu minat saya. Tak ramai yang tahu tentang ini. Saya minat menulis sejak kecil lagi dan juga gemarkan novel yang lebih menceritakan mengenai motivasi diri,” tuturnya yang meminati penulis Rober Kiyosoki.

Apa yang di inginkannya cuma satu, Memey mahu bergelar sebagai penulis skrip suatu hari nanti. Itulah objektif terbesarnya.

“Jika diberi peluang, saya mahu menghasilkan skrip dalam masa tiga tahun ini. Dan sepanjang tempoh ini, saya akan kaji bagaimana cara penulisan skrip dihasilkan melalui lakonan yang saya bawa,” jelas si penggemar aksi dan gaya lakonan seniman Tan Sri P. Ramlee ini.

Kosmo

War Heroes Come Alive

31 Jul

(From left) Jalaluddin Hassan, Raja Farah and Hairina Halim.
(From left) Jalaluddin Hassan, Raja Farah and Hairina Halim.

Despite commendable performances from the actors, war-time play Patriot lacks emotional depth, writes DENNIS CHUA.

Syukor Ibrahim as Yahya.
Syukor Ibrahim as Yahya.

IN conjunction with Warriors’ Day and National Day this month, Istana Budaya presents Patriot from July 29 to Aug 3.

Written by Rahman Adam and Lokman Ghani with Datuk Suhaimi Mohamad Zain (Pak Ngah) as music director and Rahman as director, Patriot has familiar traces of war films such as Bukit Kepong and Leftenan Adnan in its storyline.

Sadly, it lacks emotional depth, becomes too predictable and comes across like a rehash of all-too-familiar television dramas and films.

Coincidentally, its lead actor Syukor Ibrahim (who alternates the protagonist’s role with Lokman’s nephew Ashraf Muslim) even resembles Hairie Othman of Leftenan Adnan fame.

Patriot is set in the 1940s, shortly after the return of the British to Malaya following the Japanese surrender.

It is about Leftenan Yahya, a courageous and dedicated soldier who is willing to sacrifice his life in the line of duty.

He is one of the Malay Regiment’s best recruits and has even seen action in World War Two as a private.

Beneath Yahya’s steely facade lies a sensitive man nursing a broken heart.

The love of his life, Sapura (Raja Farah of Anak Halal and Apa Kata Hati fame) is engaged to her vain, playboy cousin Zul (Sarawakian actor Mahmud Ali Basha).

While Sapura’s father (Datuk Jalaluddin Hassan) acknowledges her friendship with Yahya, he fears that the lieutenant will not bring her happiness as she might “end up widowed too soon”.

He reasons that Zul, an ex-schoolteacher and anti-colonial activist, is a far superior choice as he is articulate and “has a future” once the country becomes independent of British rule.

Sapura tells her parents that she will only find happiness with Yahya whom she has known for a long time.

Yahya, who cares deeply about Sapura and her family’s best interests, tells her to leave him.

He goes into action with the boys in green, fighting a menace much bigger than the Japanese – the Communist Party of Malaya which has a major kampung mole in none other than Zul.

There is poor chemistry between Syukor’s Yahya and Raja Farah’s Sapura, even though both do a fairly decent job as newcomers to theatre.

Newcomer Ashraf fares slightly better than Syukor in terms of chemistry with Raja Farah who proves that she can carry a tune, albeit with a “strong army” of back-up vocalists.

Mahmud is memorable as the villainous Zul, whose loud voice spells arrogance and pride throughout the play.

Jalaluddin, typecast as the VIP or headman in many a television series and film, virtually reprises his “judgemental parent” role, common in his Cerekarama appearances.

The supporting cast stood out, most notably funnymen Zaibo, Roscha and Rosli Rahman, who play village musicians and family friends of Yahya, and Akademi Fantasia 6’s Hairina (Mama Rina) Halim who plays Yahya’s doting mother.

Notable “sex-siren” of television Ziela Bakarin also gives a commendable performance as Som, Zul’s on-off girlfriend and the village femme fatale, while stage and film veteran Baharudin Omar is excellent as the village’s dignified martial arts instructor-turned-independence fighter.

Zek Taipan (Zul Isa), who often plays the enemy in combat, also does well as the Communist chief.

He steps back in familiar waters – reprising his role in the film Paloh.

However, it is unfortunate that a character representing the Malaysian Indian community, Muthu (played by P. Jeganathan), is typecast as a jovial “milkman”.

Maybe it’s time for some theatre practitioners to put such ethnic stereotypes to rest!

The costumes of the soldiers, including that of the Japanese and the Communists, look authentic enough.

Props could have been improved further to include a Bintang Tiga flag in the Communists’ jungle camp, while Zul would be better off in clunky spectacles popular with teachers of those days.

There are memorable moments in the play, which include the march of the Malay Regiment, the sound effects during battle scenes and the climatic finale where Yahya fights the Reds on a raised platform above Zul’s wedding scene.

Kudos to Istana Budaya for highlighting the country’s top-ranked war heroes in a brief film clip at the play’s end. That was far more moving than the play itself.

 

New Straits Times

Farid Kamil Hanya Kawan – Memey

31 Jul

Oleh FERIDE HIKMET ATAK

SEDIA arif akan kariernya mampu musnah dengan sekelip masa sahaja jika tidak dijaga dengan baik, pelakon yang boleh dikategorikan sebagai masih hijau dalam arus seni tempatan, Memey, mengakui bahawa kontroversi adalah satu perkara yang paling digeruni.

Bagi dirinya, kontroversi mampu menjejaskan keseluruhan kerjayanya sebagai seorang anak seni yang baru mahu merangkak.

“Itu (kontroversi) yang paling saya takut. Saya baru saja nak mengenali dunia lakonan dengan lebih mendalam. Berilah saya peluang untuk mendalami dunia ini.

“Selain itu, bukan setakat saya nak menjaga karier saya saja, tapi risau jika tempiasnya akan terkena pada keluarga,” katanya.

Biarpun si empunya diri menyerlah sekali ketakutannya dengan kontroversi, namun sudah adat menjadi artis, Memey sendiri tidak terlepas apabila dikaitkan dengan gosip. Salah satu gosip ialah apabila ada pihak yang mendakwa dia menjalin percintaan dengan aktor Farid Kamil.

Pantas Memey menegaskan, dia hanya mengenali Farid sebagai seorang pelakon popular dan mereka juga jarang bersua.

“Saya kenal dia (Farid Kamil), tetapi tidaklah mesra seperti gosip-gosip yang diperkatakan itu.

“Kami sekadar teman biasa saja. Tidak lebih daripada itu. Bukankah saya sudah kata, fokus saya buat masa ini adalah kepada karier ,” ujarnya.

Tambah gadis yang berasal dari Johor ini, demi keselamatan dan juga tidak mahu terjerumus menjadi bahan umpatan masyarakat, Memey kini lebih selesa membawa adiknya, Nazreen Suhaimi, ke mana-mana saja bersama.

Tujuannya ialah supaya Nazreen menjaga keselamatan Memey yang sentiasa pulang tak tentu masa.

Ingat jasa Darling

Tuah gadis ini diibaratkan seperti bulan jatuh ke riba. Masakan tidak, dalam jangka masa setahun lebih sahaja, namanya boleh dikatakan agak kukuh di industri yang penuh dengan cahaya glamor ini.

Apalagi dengan segala tawaran berlambak datang kepadanya membuatkan dirinya tidak menang tangan dan terpaksa memilih yang terbaik.

Bakat dan kecantikan tuan punya nama Suhaiza Suhaimi ini, cukup untuk dijadikan satu pakej lengkap yang boleh disalurkan kemana-mana bidang yang diinginkan.

Dek kerana pakej itu juga, hari ini bidang peragaan, pengacaraan dan lakonan berada dalam genggamannya.


“SHERRY, Norish dan Memey.”

Lihat sahaja langkahnya bermula menapak dalam tele filem Rahsia Sebuah Pengorbanan, Pintu Syurga, Cinta Gadis Pengkit serta drama Elite, Graduan, Pasrah Syakira, Tragedi Oktober dan yang terbaru, drama Lara Rindu Mahsuri pula menjengah penonton di TV3.

Semua ini dia kecapi tidak sampai dua tahun. Namun, dirinya tidak langsung bongkak dengan apa yang dimiliki malah dia belum puas dengan apa yang dilakukan. Bukan kerana tidak puas dengan rezeki yang diterima, sebaliknya Memey belum puas dengan kualiti kariernya.

“Kalau boleh saya mahu menjadi yang terbaik antara yang terbaik,” begitu tinggi cita-cita gadis berusia 20 tahun ini.

Satu perkara yang penulis kagum dengannya, Memey tidak pernah lupa tentang bagaimana dia telah tergelincir ke dunia lakonan.

“Semua ini kerana Darling (Ngasri). Dia yang membawa saya sehingga ke tahap ini.

“Walaupun saya hanya sempat berlakon beberapa buah telefilem dengannya, saya tak pernah melupakan Darling. Dialah pendorong utama saya,” tuturnya berterus terang.

Kemudian, Memey mulakan tapak kariernya dengan sendiri. Dia mencuba nasib di produksi luar pula. Bermula di saat itu, kata-kata kurang enak mula didengar. Memey dikatakan seperti kacang melupakan kulit. Malah kini, Memey tidak lagi rapat dengan Darling seperti dulu.

Ketika hal itu diajukan dengan pantas Memey memotong kata dan memberitahu bahawa mana mungkin dia dapat melupakan segala jasa-jasa Darling.

“Jasa dia takkan saya lupakan sampai bila-bila. Saya juga hormat dia sebagai ibu saudara saya. Sekarang ini, saya terikat dengan drama-drama bersiri yang lain dan belum berkesempatan untuk berlakon drama atau telefilem baru dengan syarikat milik Darling.

“Lagipun, ini yang saya dapat, rezeki masing-masing. Untuk tingkatkan kemahiran lakonan, saya perlu cuba bekerja di bawah pelbagai produksi bukannya hanya satu atau dua produksi sahaja,”ujarnya.

Cuba mahu mengorek lagi tentang masalah hubungannya dengan Darling, Memey tidak mahu mengulas panjang. Takut meleret pula jadinya.

“Sekarang ni, saya dengan Darling dah baik dan keakraban kami juga kembali normal. Saya tak mahu mengulas panjang tentang hal ini lagi. Saya pun menghormati permintaan dia supaya tidak bercerita tentang hal ini lagi. Yang lepas biarlah ia pergi. Tak perlu difikirkan lagi,” ujarnya ketika ditemui di majlis pelancaran drama bersiri terbaru Akukah Tanggang? dan Lara Rindu Mahsuri di Sunway Piramid baru-baru ini. Memey berlakon dalam drama Lara Rindu Mahsuri bersama dengan pelakon Norish Karman dan Sherry.

Mahu menjadi penulis skrip

Sebenarnya, bakat gadis jelita ini, lebih daripada apa yang disangkakan. Dia bukan sahaja berbakat dalam memperagakan fesyen, berlakon mahupun mengacara, bahkan gadis tinggi lampai ini berkebolehan dalam penulisan.

“Mesti terkejut bila saya memberitahu minat saya. Tak ramai yang tahu tentang ini. Saya minat menulis sejak kecil lagi dan juga gemarkan novel yang lebih menceritakan mengenai motivasi diri,” tuturnya yang meminati penulis Rober Kiyosoki.

Apa yang di inginkannya cuma satu, Memey mahu bergelar sebagai penulis skrip suatu hari nanti. Itulah objektif terbesarnya.

“Jika diberi peluang, saya mahu menghasilkan skrip dalam masa tiga tahun ini. Dan sepanjang tempoh ini, saya akan kaji bagaimana cara penulisan skrip dihasilkan melalui lakonan yang saya bawa,” jelas si penggemar aksi dan gaya lakonan seniman Tan Sri P. Ramlee ini.

Kosmo